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Dakar – Etappe : Platz 2 für Walkner

KTM-Pilot Matthias Walkner hat am Mittwoch sein bis jetzt bestes Tagesresultat bei der 40. Auflage der „Rallye Dakar“ geschafft. Nach 264 Sonderprüfungskilometern der 5. Etappe fuhr der Salzburger auf Tagesrang 2, 10.26 Minuten hinter dem Spanier Joan Barreda (Honda). Vorbehaltlich allfälliger Jury-Entscheidungen schiebt sich der 31jährige in der Gesamtwertung auf Rang 3. In Führung liegt der Franzose Adrien van Beveren (Yamaha) vor dem Spanier Kevin Benavides (Honda) und Matthias Walkner. Die Top 3 trennen nur 1.14 Minuten. Das ist nach knapp mehr als einem Drittel der diesjährigen „Dakar“ praktisch ein Kopf-an-Kopf-Rennen.

Matthias Walkner nach der 5. Etappe: „Das war wieder ein ausgesprochen harter und anstrengender Tag. Ich habe relativ viel Zeit auf Tagessieger Joan Barreda aufgerissen. Das ist immer so eine Gratwanderung zwischen navigieren und kontrollieren auf der einen Seite – und auf der anderen Seite volles Risiko nehmen und einfach den bestehenden Spuren nachjagen. Ich versuche halt, einigermaßen Tempo zu machen und trotzdem am Roadbook immer mitzulesen. Nach fünf Tagen bin ich jetzt auch schon ein wenig ramponiert. Ich spüre das Genick momentan ziemlich stark. Und kurz vor dem ersten Checkpoint heute habe ich einen Sandhügel übersehen und einen ziemlichen Überschlag fabriziert. Der Fuß, das Knie und das Handgelenk tun jetzt ziemlich weh. Sicherlich nicht tragisch, aber momentan halt ordentlich geschwollen. Das Motorrad hat auch einiges abbekommen. Ich musste alles wieder gerade biegen, das hat sicher einiges an Zeit gekostet. Grundsätzlich ist noch alles drin. Diese Rally wird noch richtig lang. Wenn sie vor der ‚Dakar‘ versprochen haben, dass sie so hart wie nie zuvor wird, dann haben sie recht. Für mich ist es mit Abstand die härteste ‚Dakar‘ bis jetzt.“

Die 6. Etappe führt am Donnerstag von Arequipa nach La Paz. Die „Dakar“ erreicht damit Bolivien. 313 Kilometer Sonderprüfung und 445 Kilometer Verbindungsetappe summieren sich auf 758 Tageskilometer.

© Text: C. Panny | Bild: photodakar.com

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