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© M. Kin/KTM

Fahrer

Matthias Walkner ist FIM Cross-Country Rallies Weltmeister 2021

Österreichs Dakar-Held Mattihas Walkner reiste mit einem 20 Punkte Vorsprung in der Weltmeisterschaftwertung nach Marokko. Walkner wusste, dass er beim 4. von 5 Rennen der Serie eine starke Leistung abliefern musste, um sich den Titel bereits in Marokko zu sichern. Walkner übernahm die Führung der Rallye bei Etappe 2, bevor er durch einen Navigationsfehler während der 3. Etappe zurück fiel. Der Gewinner der Rallye Dakar 2018 kämpfe sich zurück nach vorne und verfehlte am 4. Tag nur knapp den Etappensieg.

Am 5. Tag und somit dem Finaltag, wusste Walkner genau was auf der gezeiteten 166 km langen Sonderprüfung nötig war um genug Punkte einzufahren um sich den Titel 2021 zu sichern. Der KTM-Werksfahrer kam als Achter ins Ziel, was ihm den 2. Platz in der Gesamtwertung der Rallye du Maroc und seinen zweiten FIM Cross-Country Rallies Weltmeistertitel einbrachte. Für KTM ist es der dritte Weltmeistertitel in Folge, nachdem Toby Price 2018 und Sam Sunderland 2019 den Sieg für Europas größten Motorradhersteller einfuhren und bevor die Rennserie 2020 aufgrund der globalen Pandemie pausieren musste. Während der vergangenen neun Weltmeisterschaftsjahren, konnte KTM insgesamt sechsmal den Titel nach Hause holen.

Auch während der vorangegangenen Rennen der Saison 2021 zeigte Walkner eine unglaublich starke und gleichbleibende Performance, beendete die Hochgeschwindigkeits Rally Kazakhstan als Zweiter, bevor er weniger als einen Monat später unter komplett gegensätzlichen Bedingungen den Sieg bei der Silk Way Rallye einfuhr. Nun, mit einem weiteren Top 2 Ergebnis in Marokko, hat der erfahrende 35-Jährige klar aufgezeigt, dass er in Topform ist und bei der Finalrunde der Saison 2021 in Abu Dhabi nochmal alles geben wird, bevor es im Jänner zur härtesten Rallye der Welt, der Rallye Dakar nach Saudi Arabien geht.

Matthias Walkner: “Es war eine super coole Rallye für mich (Marokko). Ich fuhr heute Morgen raus und habe auf den Sieg gehofft, aber ich habe ca. bei der Hälfte einen kleinen Fehler gemacht, der mir zwar nur ungefähr eine Minute gekostet hat, aber es war genug um zu weit zurück zu fallen. Der 2. Platz ist trotzdem toll und den Weltmeistertitel heute bereits vor Ende der Saison zu holen ist einfach unglaublich. Das Team war das ganze Jahr lang großartig, deshalb ein großes Dankeschön an alle. Nun ist es Zeit für mich ein wenig zu relaxen und den Moment zu genießen.”

Norbert Stadlbauer – Rally Team Manager: “Wir sind sehr glücklich mit dem Gesamtergebnis – wir sind hierher gekommen um den Titel bereits eine Runde vor dem offiziellen Finale der Rennsaison 2021 mit nach Hause zu nehmen und wir haben es geschafft. Es war ein sehr erfolgreiches Rennen für das ganze Team und nun bereiten wir uns auf Abu Dhabi und anschließend auf die Dakar im Jänner vor..”

Robert Jonas – Vice President Motorsports Offroad: “Dass wir in diesem Jahr einen weiteren FIM Cross-Country Rallies Weltmeistertitel mit nach Hause nehmen, haben wir Matthias und dem Red Bull KTM Factory Racing Team zu verdanken und wir sind sehr stolz darauf. Es gibt keinen Zweifel an Matthias harter Arbeit immer ganz vorne dabei zu sein, egal ob auf oder abseits seiner KTM 450 RALLY; er hat die Konstanz und den Speed den es braucht um zu siegen und am Ende der Saison die Trophäe mit nach Hause zu nehmen. Herzlichen Glückwunsch an Matthias und das Team”

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